Couleuvre vipérine (Natrix maura)

  • Nom anglais : Viperine Snake
  • Famille : Colubridae

Description

  • Longueur moyenne : 70-80 cm
  • Longueur max : 100 cm
  • Longueur du jeune à la naissance : 20 cm

Couleuvre de taille moyenne, à tête bien distincte du cou et à écailles carénées. Le dos est brun-rouge, gris ou jaunâtre, avec 2 rangées de marques sombres souvent réunies en une ligne ondulée. La face ventrale apparaît jaunâtre ou rougeâtre tachetée.

Distribution
Péninsule Ibérique et France (sauf extrême nord).

Habitat
Elle habite généralement les endroits peu éloignés de l’eau : bords des étangs, des mares, des rivières, des fossés mais aussi les prés inondables. Il lui arrive néanmoins de s’éloigner de l’eau, quelquefois de plusieurs centaines de mètres.

Ecologie

  • Comportement : Elle est diurne. Bonne nageuse, elle plonge et se cache souvent parmi les pierres du fond. Dérangée, elle aplatit sa tête, souffle très fort : on pourrait alors la confondre avec une vipère !
  • Reproduction : L’accouplement a lieu au printemps, et la ponte (4 à 14 œufs) est déposée dans le sol en juin, juillet ou août. L’incubation dure 1 mois et demi à 2 mois.

Nourriture
Grenouilles, crapauds, tritons, têtards et poissons.

Statut
Espèce intégralement protégée par la loi sur la protection de la nature du 10 juillet 1976 et par arrêté du 22 juillet 1993 : Interdiction sur tout le territoire national et en tout temps de détruire ou d’enlever les oeufs ou les nids, de détruire, de mutiler, de capturer ou d’enlever, de naturaliser et qu’ils soient vivants ou morts, de transporter, de colporter, d’utiliser et de commercialiser cette espèce.