Fourmi noire des jardins (Lasius niger)

  • Ordre : Hyménoptères
  • Famille : Formicidae

Description
Il existe environ une centaine d’espèces du genre Lasius, toutes difficiles à différencier.

  • Taille de la reine : 9 mm (max. 11 mm)
  • Taille des ouvrières : 3-5 mm
  • Durée de vie des ouvrières : 3 ans

Répartition
Quasi cosmopolite : Paléarctique, Sous continent indien, Amérique du Nord.

Habitat
Jardins, parcs, dans les dalles, les souches, les pots de fleurs, pelouses, bas de murs...

Ecologie

  • Colonie : monogyne (une seule reine), comportant 4 000 à 7 000 individus en moyenne (max. 40 000).
  • Longévité d’une colonie : 15 ans.
  • Période de vol : juillet-août.

Colonie de fourmis
La colonie de fourmis noires se compose d’une reine unique, d’ouvrières et de « soldates » (femelles stériles) puis de mâles et femelles fertiles (fourmis « ailées »). Chaque fourmi appartient à une caste et occupe une tache bien définie.
La colonie est fondée en été, en juillet-août, pendant ce que l’on appelle l’essaimage.
L’essaimage a généralement lieu en fin de journée, après un orage, où de nombreuses princesses et de nombreux mâles fourmis s’envolent en même temps pour s’accoupler. Ces fourmis « ailées » bien connues ne constituent pas une espèce à part entière, mais une caste. L’essaimage est rapide : le temps pour les reines et les mâles poussés hors du nid de s’accoupler, ils retombent immédiatement au sol. Le mâle va mourir peu après, la reine, elle, va perdre ses ailes et fonder un nouveau nid. Chaque colonie comporte une seule reine et est à fondation indépendante : c’est-à-dire que la nouvelle reine peut fonder toute seule sa colonie.

Le cycle de croissance, composé de quatre stades est le même pour toutes les fourmis. C’est une métamorphose complète : œuf, larve, nymphe, imago. La nymphe est enfermée dans un cocon. Chaque étape dure entre 10 et 20 jours. À la sortie du cocon, la jeune fourmi est brun clair, mais se pigmente en très peu de temps.

Nourriture
De préférence nectar sucré des fleurs (violettes, vesce des haies...), des fruits, notamment des fraises abîmées, graines et petits insectes et araignées.
Souvent près des aires de pique-nique où elle prélève les restes de nourriture.

Statut
Pas de statut de protection connu.