Ophrys abeille (Ophrys apifera)

  • Noms anglais : Bee Orchid ; Wasp Orchid.
  • Famille : Orchidacées

Comment reconnaître une orchidée ?
Leurs feuilles forment une rosette caractéristique. Elles possèdent de nombreuses nervures parallèles, sont souvent lisses et luisantes et suivant les espèces peuvent être tachetées ou non. Ensuite, l’orchidée se reconnaît à une unique tige qui porte les fleurs (hampe florale). Enfin, chaque fleur est composée de 3 pétales et 3 sépales. L’un des pétales est souvent modifié, il est généralement bien reconnaissable à sa forme et son dessin caractéristiques : on l’appel le labelle. Plusieurs orchidées possèdent un labelle particulier qui rappelle une silhouette d’animal (insectes chez les ophrys) ou humaine. C’est généralement la forme du labelle qui leur a donné leurs noms : par exemple orchis singe, orchis homme pendu, ophrys abeille etc.

Description

  • L’ophrys abeille est l’une des orchidées la plus courante dans les jardins.
  • vivace, petit à moyen.
  • Feuilles elliptiques pointues.
  • Fleurs à sépales roses, pétales verts et labelle brun rouge, à extrémité infléchie en arrière, en sabot, évoquant une abeille.

Répartition

  • Partout en France, Allemagne, Angleterre

Habitat

  • Sols calcaires.

Reproduction des orchidées

  • Les orchidées se reproduisent par fécondation croisée. Elles utilisent les insectes pour véhiculer le pollen de fleur en fleur. Pour attirer les insectes, elles recourent à diverses méthodes affinées depuis leur apparition sur terre il y a environ 20 ou 30 millions d’années.
  • Méthode 1 : C’est le nectar qui attire l’insecte butineur. En plongeant au fond de la fleur, l’insecte bouscule deux sacs remplis de pollen : les pollinies, qui se fixent sur sa tête. En allant butiner une autre fleur il fécondera involontairement celle-ci par le pollen transporté !
  • Méthode 2 : Certaines orchidées diffusent une odeur imitant à la perfection les phéromones sexuelles émises par les femelles insectes. Les mâles ainsi attirés se posent sur la fleur, et les pollinies se collent aux insectes.
  • Méthode 3 : Le labelle de certaines orchidées (par ex. Ophrys mouche, Ophrys abeille…) est un leurre visuel sur lequel les mâles tentent de s’accoupler. Là encore, en se posant sur le labelle, les pollinies se collent sur la tête des mâles qui pourront alors transporter le pollen ailleurs.

Statut
Taxon protégé dans les régions suivantes :

  • Bretagne
  • Picardie
  • Limousin
  • Auvergne